Computer Club -- 📠 Telex

Door Smollie & Freddy van Computer Club

📠 Telex #67: wat jij niet weet over de letters op je scherm

#67・
661

abonnees

82

edities

Meld je aan voor mijn nieuwsbrief

Door je te abonneren, ga je akkoord met de Voorwaarden en Privacybeleid van Revue en begrijp je dat Computer Club -- 📠 Telex jouw e-mailadres zal ontvangen.

Computer Club -- 📠 Telex
📠 Telex #67: wat jij niet weet over de letters op je scherm
Voor wie de belangrijkste hoogdag van het jaar gisteren vierde: May The Fourth be with you. We hopen dat je de dag vierde door jezelf in carbonite in te vriezen of door met lichtgevende stokkies te zwaaien. Als je geen idee hebt waar dit over gaat, wordt het tijd om je culturele kennis bij te schaven. Voor je daaraan begint, hebben we nog een nieuwsbrief voor je!

Letters in de nieuwsbrief
Vorige week (✉️ #66) hadden we weinig zin om deze column op te dragen aan technieuws, dus gingen we op zoek hoe grote techbedrijven aan hun naam kwamen. Deze week ook niet veel meningen in de tank, dus wijden we weer een editie aan volstrekt nutteloze informatie: de nomenclatuur en origin story van lettertypes.
Het woordje ‘Serif’ ben je wellicht al duizenden keren tegengekomen in het opmaakvenster … maar weet je ook wat het betekent? En wat er dan sans serif? No shame, vriend. Een Serif is een ‘schreefletter’: die heeft dunne streepjes aan het uiteinde van z'n stokjes. Een Sans Serif is dus ‘schreefloze letter’ en heeft dat soort frivoliteiten niet.
Laten we frivool verder gaan: Comic Sans. Weinig mysterie rond de naam van dit komische lettertype, maar weet je ook waarom het überhaupt gemaakt is? Het werd aanvankelijk gebruikt in de tekstballonnen van Bob, een soort cartooneske computer-assistent die mensen wegwijs maakte op hun PC. Clippy avant la lettre dus. Het lettertype is intussen notoir om z'n tegenstanders; een lot dat het deelt met Pizza Hawaii. Zo zijn er petities tegen het lettertype, wordt er gelachen met bedrijven die het gebruiken, en verandert het emoticon-icoon in Skype zelfs in een triest gezichtje wanneer je Comic Sans MS instelt. Haters to the left: het lettertype blijkt wonderen te doen voor mensen met dyslexie, net omdat het een tikkeltje moeilijker leest. Benieuwd hoe dat werkt? Check Sans Forgetica, een lettertype speciaal ontwikkeld om lectuur beter te onthouden. Door bewust frictie in te bouwen, slaan onze hersenen makkelijker informatie op.
We blijven voorlopig even bij binnentikkers van namen: Helvetica. Het populaire lettertype uit 1957 heette aanvankelijk ‘Neue Haas Grotesk’ en geef toe, dat bekt niet echt zo lekker. Het werd 3 jaar later dan ook omgedoopt tot Helvetica — de Latijnse term voor Zwitserland; om het meer internationale présence te geven. Helvetica wordt wel eens The Beatles van de lettertypes genoemd. Enkel door Freddy, maar dat doet er niet toe. Nog een tip van Freddy: “Als je wil doen alsof je een designer bent, zet je gewoon Helvetica in grootte van minstens 72 en BAM: design just happened.”
Je zal weinig verschil opmerken met het volgend paragraaf: Arial. We gaan eerlijk zijn: we weten niet waar Microsoft deze naam vandaan haalde. We weten wel dat het een identieke kopie is van Helvetica … omdat Bill niet wou betalen. Het was decennialang het standaardlettertype van Microsoft Office, tot het in 2007 vervangen werd door Calibri. Calibri is dan weer de snelste manier om onprofessioneel over te komen qua design.
Wel een stijlvolle klassieker: Times New Roman. De naam van deze oude rot is ook weer niet echt een mysterie. Het is de letter van de Londense krant ‘The Times’. In 1931 verving ‘Times New Roman’ … ‘Times Old Roman’. We stellen ons daar vragen bij. Wie doopt z'n (toen wel degelijk nieuwe) font ‘Old’? Dat is zoals je baby meteen naar het rusthuis sturen.
We sluiten af met een minder bekend lettertype: Noto. Noto is een door Google gemaakt lettertype dat alle schriften ondersteund: alle 300.000 Unicode-karakters, goed voor 80 taalfamilies. Het wordt onder andere gebruikt door IKEA, want die zitten dan ook overal. De naam ‘Noto’ is kort voor ‘No Tofu’. Een tofu is type slang voor het blokje dat verschijnt wanneer een lettertype een bepaald karakter niet ondersteunt.
Nog meer fontology?
  • Een demo van een lettertype gebruikt steevast de frase “The quick brown fox jumps over the lazy dog.”. Dat komt omdat alle letters van het alfabet in deze zin zitten. Zoiets heet dan weer een pangram of holo-alfabetische zin.
  • Wanneer een ontwerper in afwachting van de echte kopij al wat tekst toevoegt, gebruikt die vaak “Lorem ipsum” tekst. Die ‘dummy’ tekst wordt al sinds de middeleeuwen gebruikt. Het is niet zomaar wat gebrabbel, maar komt uit een tekst van Cicero. Intussen bestaan tal van alternatieven: Jeff Goldblum Ipsum, Chuck Norris Ipsum, …
Een streepje Jeff voor we de brug slaan met wat effectieve tech-actua?
God creates dinosaurs. God destroys dinosaurs. God creates Man. Man destroys God. Man creates Dinosaurs. You know what? It is beets. I’ve crashed into a beet truck.
En verder:
Muziek in de podcast
#197: Freddiverse en Smollie Records
#197: Freddiverse en Smollie Records
Deze week slaan we onze vleugels uit, en ruilen we de blauwe Twitter-vogel in voor een harige olifant. We nemen namelijk een kijkje op Mastodon, een gedecentraliseerd alternatief voor Twitter. Iedereen kan er dingen plaatsen, maar je kiest zelf welke feed het beste huisreglement heeft. Klinkt als plannen die Twitter zelf heeft met onder andere Bluesky.
Daarnaast vinden we de muziekindustrie opnieuw uit. NFT’s maken van alles mogelijk voor artiesten. Van exclusieve nummers of voordelen verkopen, tot volledig nieuwe business modellen.
Te beluisteren op een server naar keuze, en sowieso waar je anders podcasts scoort. (Of hier.)
Mensen op de meetup
Al weten onze Vrienden het altijd als eerste, is er niks exclusief aan volgend sociaal gebeuren: Computer Club Live #200!
Inderdaad, we vieren onze verjaardag (opnieuw) met een live episode en meetup!
Op dinsdag 17/05 is In The Pocket zo sympatico om ons te ontvangen, te voederen én onze collectieve dorst te lessen. Welkom vanaf 18u, we starten de show rond 19u30, en we palaveren sowieso na.
We hopen zo veel mogelijk van jullie daar te zien.
Vond je deze editie leuk?
Smollie & Freddy van Computer Club

Een wekelijkse podcast én nieuwsbrief over technologie. Door Thomas 'Smollie' Smolders (@Ljosmyndun) & Frederik 'Freddy' De Bosschere (@nonkelfreddy). http://www.computerclub.online

Klik hier om je uit te schrijven.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Smollie & Freddy van Computer Club met Revue.