Bekijk profielpagina

📠 Telex #31: motorische magie

Computer Club -- 📠 Telex
📠 Telex #31: motorische magie
Toen de Grieken in 490 voor Christus de Slag bij Marathon wonnen, liep een Griekse soldaat volgens de overlevering maar liefst 35 kilometer om dat nieuws aan z'n makkers te melden. Gelukkig hoeven wij ons geen ene meter te verplaatsen om jou deze nieuwsbrief te sturen!

Zelfrijdende nieuwsbrief
Behalve de zoveelste crackdown op Chinese tech en nog meer chip shortages, is het nieuwsgewijs weer komkommertijd. Gelukkig kan Elon Musk niet lang uit de schijnwerpers blijven. Tesla organiseerde namelijk een AI Day.
Daar werd de Tesla Bot voorgesteld. Door een dansende man in spandex. Een extreem ongemakkelijke productaankondiging, die de kroon overneemt van Musk die met een baksteen de Cybertruck vernielt.
Geen idee waarom het over een nog-niet-bestaande humanoid moest gaan. De self-driving showcase van Tesla is immers knap genoeg.
Tesla claimt het verst te staan wat betreft ‘real-world AI’. Maar kan je raden wanneer zelfrijdende wagens voor het eerst verschenen?
Zelfs als we de telegeleide “Phantom Auto” uit 1925 niet meerekenen, dan nog bestaan zelfrijdende wagens al veel langer dan je wellicht denkt. Meer bepaald sinds 1939, wanneer industrieel ontwerper Norman Bel Geddes zijn toekomstvisie voorstelde op de wereldtentoonstelling van dat jaar.
Het toepasselijk gedoopte Futurama was een gigantische maquette waarin bezoekers konden rondlopen, of rondrijden in kermiskarretjes, om de stad van de toekomst te ervaren. Met de toekomst bedoelen we: de stad anno 1960. Met gigantisch bedoelen we effectief gigantisch: de attractie bestond uit 50.000 gebouwen, 1 miljoen bomen, en 50.000 auto’s, waarvan er 10.000 ook effectief rondreden.
Futurama, 1939
Futurama, 1939
Geddes introduceerde enkele concepten die sindsdien realiteit zijn geworden. Snelwegen die verschillende steden met elkaar verbinden. Voorsteden. Stadsdelen met commerciële of residentiële invullingen. Er waren zelfs voetgangerszones.
Maar het meest tot de verbeelding sprekend? De zelfrijdende wagens. Een concept dat Geddes ook neerpende in zijn boek ‘Magic Motorways’ (1940). Door elektronische circuits te bouwen, konden wagens uit zichzelf gaan sturen. Zo zouden menselijke fouten in de toekomst verleden tijd zijn.
In 1958 toverden RCA en General Motors de visie van Geddes om tot een realiteit. In Nebraska werd zo'n “automatische snelweg” gebouwd van 120 meter lang. GM ruste haar Firebird-auto’s zelfs uit met een bijhorend navigatiesysteem.
Waarom het geen succes werd? De magische motorwegen had een kostplaatje van een slordige $100.000 per mijl.
Een andere piste (ba dum tsss) was nodig. Eentje waarbij we niet moeten rekenen op het aanpassen van het volledige wegennet. Maar op de auto zelf.
Een korte geschiedenis van zelfrijdende wagens zoals we ze vandaag kennen
  • In 1960 gebruikte rustte een Stanford-ingenieur een kar uit met camera’s, waardoor het ding op zichzelf door een kamer vol stoelen kon navigeren.
  • De eerste keer dat ‘computer vision’ werd gebruikt was in Japan in 1977. Die wagen kon zelfstandig tot 30 km/u rijden.
  • In 1986 schakelde Ernst Dickmanns een versnelling hoger met de hulp van Mercedes-Benz: het VAMORS-prototype kon niet alleen sturen, maar ook remmen en versnellen, en dat op hoge snelheden.
  • Na verschillende initiatieven was het vooral de ‘DARPA Challenge’ die de droom van zelfrijdende wagens een stevige duw in de rug gaf. Een prijs van 1 miljoen dollar, voor het team dat een zelfrijdende wagen zonder incidenten een traject van ± 240km kan laten afleggen.
  • In 2007 werd Sebastiaan Thurn tweede tijdens de DARPA-wedstrijd. Hij werd door Google gevraagd om Waymo te starten. Hij mocht meteen ook Google X oprichten, het laboratorium van Google/Alphabet dat zich bezig houdt met “moonshots”.
  • Sindsdien worden miljarden gepompt in self-driving technologie.
Volgens Waymo zijn we al 99% ver. Maar het resterend percent zal nog lastig worden. Maar dat zal Elon niet willen toegeven.
En verder:
Troostende podcast
#161: Kluiten Voor Fluiten en Ehtesab
#161: Kluiten Voor Fluiten en Ehtesab
In de aflevering van deze week bieden we een troostende schouder. Aan OnlyFans bijvoorbeeld. Het platform gaat voortaan porno verbieden. Opmerkelijk, want vooral adult entertainers verdienen er hun boterham. OnlyFans doet dat onder druk van payment providers. Maar is het aan infrastructuur-providers om te bepalen wat wel en niet kan? En duwen we pornosterren daarmee niet verder in shady situaties?
[Update: intussen laat OnlyFans weten het verbod toch niet door te voeren.]
Maar onze steun gaat vooral naar Afghanistan. Niet alleen dreigt alle data over burgers in handen van de Taliban te vallen. Het leven wordt er daar tout court niet bepaald rooskleuriger op. Gelukkig is er de app van Sarah Wahedi en haar team. Die helpt mensen praktisch door de crisis. Kunnen we hier nog wat van leren.
Te beluisteren zonder rode oortjes, en sowieso waar je anders podcasts scoort. (Of hier.)
Gulle afsluiter
In de vorige afleveringen hadden we gamejournalist Ronald Meeus en kunstenaar Dries Depoorter op bezoek. En die hadden cadeaus mee om weg te geven aan de club.
  • Volgende mensen winnen een exemplaar van Bonus Level: Jos Deboosere, Ard Scheirlynck, Geert Conard, Mike Verfaillie en Ken Depelchin.
  • Tim Dhondt wordt de trotse eigenaar van een Shortlife-wekker.
We hebben nog meer leuk nieuws. Dankzij Dries krijgen alle Computer Clubbers 10 euro korting op zo'n Shortlife-wekker. Code: ‘computerclub’. Super sympatico.
Vond je deze editie leuk?
Smollie & Freddy van Computer Club

Een wekelijkse podcast én nieuwsbrief over technologie. Door Thomas 'Smollie' Smolders (@Ljosmyndun) & Frederik 'Freddy' De Bosschere (@nonkelfreddy). http://www.computerclub.online

Klik hier om je uit te schrijven.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Gemaakt door Smollie & Freddy van Computer Club met Revue.